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Este artículo fue traducido del original por Nicola y Jaime a www.pisaligeramente.es

Melvyn Rutter es Consultor de Calidad del Agua y Tecnologías de Filtración Carrizal. El está  interesado en la construcción de sistemas en España, así que si estás interesado en la instalación de un carrizal póngase en contacto con pisaligeramente (info@pisaligeramente.es ) en Español o Melvyn Rutter (www.yes-reedbeds.co.uk) en Inglés.

Filtración de carrizales es un método natural para el tratamiento de aguas residuales. Científico ambiental internacional, Melvy Rutter es un entusiasta renacido del carrizal. Aquí describe su viaje personal.Empecé mi investigación en la primavera de 1995, poco después de graduarse como estudiante maduro de la Universidad de Huddersfield. He visitado muchos sitios con carrizales, aprendió de sus diseños, y vio lo que hicieron. He formulado un diseño que evita todas las fallas y los errores de los sistemas que estudié.

Todos los métodos de tratamiento de aguas usan el trabajo de las bacterias para separar los nutrientes y contaminantes. En presencia de aire (oxígeno) los elementos se separan y en la ausencia de aire (oxígeno), los elementos se juntan. Los primeros que empezaron a usar la técnica de carrizales, usaron un sistema de flujo horizontal. Esto es, donde las aguas residuales corren hacia adentro y hacia fuera de la parte alta del lecho. Normalmente se usa un solo lecho. A veces, estos se alargan, “torciendo” el flujo para que de vueltas y vueltas.

Mi sistema de carrizales de flujo vertical logra reducir en un 99% los niveles  de contaminantes por ser un sistema de filtro aeróbico. Los carrizales de flujo vertical pueden trabajar a razón de 1 metro² por persona por día. Son pequeños y eficaces y por lo tanto pueden ser construidos a un costo comparativo bajo.

Pensé que si estos carrizales valían la pena, ellos podrían tratar estiércoles acuosos de ganado. Este se consigue mas fácilmente y además no me agradaba experimentar con aguas residuales humanas. Mis pruebas mostraron que la materia verde salía de un ligero color  de cerveza, con una reducción de un 99% de COD (Chemicals oxigen demand), amoníaco y fosfatos. Pensé que si este era el caso, entonces, ¿Quién estaba construyendo carrizales de flujo vertical? Me sorprendió encontrar sólo una o dos empresas ninguna de las cuales tenía alguna de la información que yo había reunido en los 18 meses de pruebas y ensayos.

Los flujos horizontales de un sistema de lecho individual están diseñados para contener aguas estancadas y pueden despedir mal olor. Los flujos de un sistema individual tienden a acumularse en el centro, dejando los costados secos y sin trabajar, mientras que el centro permanece demasiado húmedo  para que trabaje bien. Cuando los flujos se alargan para que la corriente de vueltas repetidas veces, la verdadera corriente toma la ruta mas directa aumentando los problemas de flujo en el medio de los lechos. Los lechos horizontales reducen los contaminantes en un 64%, posiblemente en un 70%. Algunos minerales y productos químicos pueden acumularse con el tiempo causando problemas en la descarga.

Algunos de los primeros sistemas se construyeron como dos sistemas paralelos. De esta manera un sistema es utilizado por dos semanas mientras el otro descansa. Este sistema se alterna cada dos semanas. El problema que pude ver con esto es que la gente podría olvidarse de cambiar el sistema regularmente. Confiar en los seres humanos para hacer algo con regularidad es ser optimista.

Hay que reconocer que sin el trabajo original de estos pioneros, gente como yo no habría podido desarrollar esta tecnología ecológica. He conocido a muchos de estos pioneros y son gente encantadora, algunos de ellos se cuentan entre mis amigos.

Vi en el sistema de Severn Trent Water (en Inglaterra) que ellos instalaron un lecho de carrizal vertical después de los horizontales y este lecho vertical funcionó muy bien. Me preguntaba por que no usaron siempre el flujo vertical.

Mi carrizal de flujo vertical tiene la entrada en la parte superior y salida en la base, en el extremo opuesto. Mis cifras mostraron que los mejores resultados se obtenían de tres lechos consecutivos organizados en escalones. Al dividir el carrizal en tres unidades, cuando el agua se estaba acumulando en el centro, salía de cada uno de los lechos para desparramarse otra vez amplia y sucesivamente.

Con el flujo vertical hemos conseguido reducir la contaminación en un 99%. No habiendo agua estancada, no hay mal olor. Como resultado, los carrizales de flujo vertical pueden ser de 6 a 10m², mientras que un lecho horizontal necesitaría ser de 25 a 30 y hasta de 100m², de acuerdo a algunos de los proveedores.

Yo todavía utilice la idea de camas paralelas pero las utilicé donde había varias, de talvez de 50 a 100m². Supongamos que un sitio de  casas rodantes se necesitara un tratamiento de aguas residuales para 200 personas. Yo construiría 200m² de dos sistemas paralelos, cada uno con un lecho superior y uno inferior. Serían entonces cuatro lechos, dos superiores y dos inferiores. En caso de que el negocio resultara y que se quisiera aumentar el número de casas rodantes del sitio, podríamos simplemente añadir más sistemas paralelos de las mismas dimensiones. Esto ayudaría con la distribución pareja de cada uno de los sistemas paralelos. En la práctica seria un poco engañoso el hacerlo, por eso he vuelto a utilizar en mi favor la idea de los sistemas paralelos. Otra cosa que he notado en las otras empresas dedicadas a esto son los altos precios que cobran por hacer el trabajo. En la actualidad, los precios de la empresa Yes Reedbed  son un tercio de los precios de otras empresas.

Mi prioridad es resolver el problema y una mayor solución es hacer que la mayoría de la gente tenga acceso a esta tecnología.  El sistema de carrizales para un hogar cuesta £ 2.200 (2.500 €), IVA incluido. Esto cubre materiales, mano de obra, excavadora y conductor, diseño y construcción mas repetidas visitas para asegurarse que el sistema este funcionando.

Otras empresas pueden cobrar mas de £ 7.000 ( 7.700€) por construcción y hasta £ 3.000 ( 3.300€)  solo por el diseño. Repetidas visitas tienen también un costo adicional. Bien podría ser que mis precios son la razón del porque construimos un promedio de 40 sistemas al año.

Carrizales en comunidad es una idea brillante en teoría pero incluso en la “comunidades verdes” compartir instalaciones como un carrizal es un campo minado. Algunas personas quieren hacer las cosas en forma  regular mientras que otros  no harán nunca nada. Aquellos que quieren hacer las cosas, juntan el dinero para cubrir los costos mientras que los no quieren hacer nada  no comparten ni pagan por nada.

De todas maneras, he construido carrizales para comunidades y la mayoría esta funcionando bien. Aquellos que quieren hacer cosas ven que hay muy poco que hacer con un carrizal  establecido; aquellos que no quieren hacer nada no les importa y me llamarían si algo no funciona. Aun así, siempre hay alguien que piensa que sabe más, habiéndolo leído en la Internet y se pone a efectuar arreglos lo que conduce inevitablemente a problemas. Entonces nos llaman para arreglar las cosas negando todo conocimiento de quien pudo haber hecho esa tontería.

El instalar un carrizal en las montañas de la República Checa llevo a los locales a reunirse para vocear sus protestas  con pancartas diciendo que no quieren esta ciencia occidental en su pueblo y preguntando que había de malo  en usar cubos para vaciar sus cloacas directamente en el bosque. Por suerte me había reunido con el Alcalde quien entendió lo que yo estaba haciendo y logro calmar a la multitud, pero hubo un momento en que pensé que me pondrían en una olla y me comerían.

He sido invitado para comenzar la construcción de un carrizal en las aldeas de Sudáfrica. Mi teoría es ayudar a esta gente a ayudarse a si misma. No puedo construir cada carrizal en el mundo pero mi ego cree que no hay razón para que cada carrizal del mundo no sea hecho por Yes Reedbed , así, al usar materiales, servicios y mano de obra locales serian los locales quienes se beneficiarían de este trabajo. Hasta que punto estos beneficios se alcanzarán, esto esta todavía por verse. Esta es mi misión para este año.

Mis carrizales son sistemas modulares con un lecho arriba  y otro abajo. Con el sistema de módulos las empresas pueden incrementar el uso de otros módulos  del mismo tamaño. Así, un sitio de casas rodantes puede tener una población máxima de 100 personas y un carrizal de 100m² funcionando bien. En caso de que la empresa se desarrollara y mejorara, las aguas residuales adicionales podrían ser tratadas añadiendo otros 100m² de carrizales. Tenemos unos cuantos clientes que han pedido carrizales adicionales por segunda y tercera vez.

Mis productos llamados Yes Reedbed han sido probados con desechos de alcantarilla industriales. Incluso cuando éstos van al sistema de alcantarillado, al reducir las concentraciones,  se reducen también considerablemente los costos de los vertidos al alcantarillado. Las compañías de agua deben tomar las aguas residuales domésticas pero no deben (no están autorizadas) a tomar residuos industriales. Con la expansión de la construcción de viviendas el sistema de cloacas ya existente esta copando su capacidad. Como resultado, algunas industrias se enfrentan a la posibilidad de no poder deshacerse de sus desechos.

El año pasado hemos ayudado a las industrias  ahorrar £ 20.000 por año con los sistemas de carrizales, sistema que cuesta menos que esta cifra. Cada vez, los resultados son los mejores en la historia de la empresa.

Nuestros primeros carrizales fueron construidos en Octubre de 1996. Sin embargo, la construcción de carrizales se ha desarrollado en los últimos 5 a 6 años en, aproximadamente, 40 por año. Hemos construido más de 240 en total. Hay otras dos compañías en el Reino Unido que han construido mas, dando un resultado de de 350 sistemas entre ambas. A un ritmo de 40 por año estamos poniéndonos al día con la competencia.

Hemos ganado un Certificado de Experiencia de la Unión Europea en la construcción de carrizales y un Premio Nacional de Innovación en el 2006. Esto ha levantado nuestro perfil y estamos recibiendo muchas consultas de toda Europa, Asia y África.

Hemos ofrecido nuestro sistema a agencias de ayuda internacional con el argumento de que las aguas residuales no tratadas es la causa de enfermedades  y muertes en el Tercer Mundo y en campamentos de refugiados. Si nuestros carrizales pueden reducir los niveles de contaminación en un 99% entonces, en teoría, podríamos reducir los casos de enfermedades y muertes  en un nivel similar. Lamentablemente no he tenido ninguna respuesta  positiva por parte de ninguno de los organismos de ayuda en los últimos años.

No conozco ningún sistema que trate las aguas residuales mejor que los carrizales. La mayoría de los sistemas  no son tan buenos como éstos y nadie parece ofrecerlos a nuestros precios.  Una vez que están funcionando como se debiera, deberían seguir haciéndolo tanto tiempo como sigan siendo usados para la finalidad para la que fueron construidos.

Sé de carrizales que se construyeron hace 120 años y siguen trabajando muy bien. No me sorprendería si los romanos y los egipcios los usaban en una forma u otra. El principio en que se basan es tan sólido que puede ser aplicado de muchas maneras por diferentes diseñadores.

En cierto modo, todos hemos abierto nuestra comprensión a cómo funcionan los sistemas naturales. De hecho, como principio, encontrar soluciones naturales  y ecológicas  a otros problemas humanos parece ofrecer una esperanza para los muchos problemas que enfrenta la humanidad en este momento.

Melvyn Rutter BSc ( Hons ),Yorkshire Ecological Solutions. Consultor de Calidad del Agua y Tecnologías de Filtración Cañaveral.

http://www.yes-reedbeds.co.uk

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One Response to “Carrizales, no cloacas”

  1. Ricardo

    Muchas gracias por la información, hace tiempo buscaba algo así.
    Saludos.

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